”Setiap kali ada keraguan, tidak ada keraguan.”—David Mamet, Ronin

MAX LEVCHIN adalah salah satu pendiri dan CEO Affirm, yang menggunakan teknologi modern untuk menata ulang dan membangun kembali komponen inti infrastruktur keuangan dari bawah ke atas. Sebelumnya, Max ikut mendirikan dan menjadi chief technology officer pertama PayPal (diakuisisi oleh eBay seharga $1,5 miliar). Dia kemudian membantu memulai Yelp sebagai investor pertama dan menjabat sebagai ketua selama 11 tahun. Max juga mendirikan dan menjadi CEO Slide, yang diakuisisi Google seharga $ 182 juta. Ulasan Teknologi MIT menamainya “Inovator Tahun Ini” pada tahun 2002, ketika dia berusia 26 tahun.

Apa buku (atau buku) yang paling sering Anda berikan sebagai hadiah, dan mengapa? Atau apa satu sampai tiga buku yang sangat memengaruhi hidup Anda?
Tuan dan Margarita, oleh Mikhail Bulgakov (diterjemahkan oleh Pevear, dkk.), yang menurut saya merupakan salah satu karya fiksi terbaik abad terakhir. Ini adalah novel yang cukup pendek, luar biasa dalam kedalamannya yang luar biasa, mengeksplorasi segala sesuatu mulai dari dasar-dasar filsafat Kristen hingga sindiran fantastik (dan lucu) dari sosialisme Soviet abad ke-20 yang merusak jiwa. Saya biasanya membeli M&M dalam kelompok lima atau sepuluh dan berikan sebagai hadiah kepada teman baru. Selalu ada beberapa salinan di meja saya di tempat kerja, untuk berjaga-jaga jika seseorang ingin meminjamnya.

Selanjutnya, bukan buku, tapi film. Saya telah menonton klasik Kurosawa Tujuh Samurai lebih dari 100 kali (sungguh), dan biasa memberikan salinan DVD remaster Criterion Collection kepada CEO muda yang saya bimbing. Saya suka filmnya (dan pada umumnya saya sedikit Japanophile), tetapi saya merekomendasikannya kepada manajer dan CEO baru terutama karena ini pada dasarnya tentang kepemimpinan: Sekelompok kecil pemimpin yang berani mempertaruhkan segalanya untuk mengorganisir kelompok ragtag dalam memperjuangkannya. kehidupan. Terdengar akrab? Bagi saya, kisah abadi ini adalah metafora yang hampir sempurna untuk startup. Apa yang akan Kambei Shimada lakukan?

Jika Anda dapat memiliki papan reklame raksasa di mana saja dengan apa pun di atasnya, apa yang akan dikatakannya dan mengapa? Apakah ada kutipan yang sering Anda pikirkan atau jalani hidup Anda?
Saya memiliki beberapa kandidat untuk yang satu ini:

“Setiap kali ada keraguan, tidak ada keraguan.” Kalimat ini berasal dari David Mamet yang tak ada bandingannya, kutipan dari Ronin, salah satu film favorit saya sepanjang masa. Pengingat singkat untuk selalu tegas dalam pertempuran dan bisnis, dan pada tingkat paling dasar, untuk memercayai naluri Anda. Di bidang pekerjaan saya, ini cukup sering diterjemahkan menjadi “api lebih awal,” juga. Ketika Anda tidak yakin tentang karyawan kunci atau salah satu pendiri, kemungkinannya sangat kecil, pikiran Anda akan berubah menjadi lebih baik.

“Perbedaan antara menang dan kalah paling sering adalah tidak berhenti.” Kalimat terkenal dari Walt Disney tentang tekad ini tidak bisa lebih benar dalam hal kewirausahaan. Satu-satunya hal yang dapat diprediksi tentang perusahaan rintisan adalah ketidakpastian mereka, dan kekuatan melalui roller coaster startup pada akhirnya hanya membutuhkan ketabahan—milik Anda dan tim Anda.

Tetapi jika papan reklame saya berada di Marin County (atau tujuan bersepeda besar lainnya) itu hanya akan mengatakan, “Ketika kaki saya sakit, saya berkata, ‘Diam, kaki! Lakukan apa yang saya suruh!’” Permata ini dari Jens Voigt, seorang pengendara sepeda legendaris yang terkenal karena kesediaannya untuk bekerja ekstra keras untuk timnya, tidak peduli seberapa lelah atau cederanya.

Membangun startup adalah olahraga ketahanan, dan bersepeda tidak pernah gagal memberikan anekdot, kutipan, atau metafora yang menginspirasi. Favorit Voigt lainnya adalah, “Jika itu menyakitiku, itu pasti menyakiti yang lain dua kali lebih banyak.”

“Carilah pasangan yang akan Anda coba buat terkesan setiap hari, dan orang yang akan mencoba membuat Anda terkesan.” Selama beberapa dekade terakhir, saya telah memperhatikan bahwa kemitraan terbaik dan paling bertahan lama dalam bisnis (dan dalam kehidupan) adalah di antara orang-orang yang terus tumbuh bersama. Jika orang yang Anda pilih untuk bergantung terus-menerus berusaha untuk belajar dan berkembang, Anda juga akan mendorong diri Anda sendiri ke tingkat pencapaian yang baru, dan tak satu pun dari Anda akan merasa telah puas dengan seseorang yang akhirnya Anda besarkan.

Apa kebiasaan yang tidak biasa atau hal absurd yang Anda sukai?

Memasak algoritma genetika. Saya suka terobsesi dengan bagaimana makanan tertentu dibuat, dan akan membuat ulang dan mengolahnya sampai benar-benar disesuaikan dengan selera saya. Dalam hal memasak, saya tidak terlalu kreatif, tetapi saya bisa mengikuti resep yang ditulis dengan cukup tepat. Tapi mengutak-atik resep agar lebih sesuai dengan selera pribadi saya itu menyenangkan, dan memberi makan obsesi bawaan saya. Saya mendekati resep seolah-olah itu adalah genom, di mana setiap bahan dan langkah dalam prosesnya adalah gen yang saya modifikasi berdasarkan hasil percobaan sebelumnya dan juga secara acak. Saya menguji rasa hasilnya dan “mengkawin silangkan” “gen” dari hasil yang paling lezat. Saya telah mengumpulkan beberapa bit kode untuk membuat dan melacak modifikasi untuk saya, jadi ini adalah proses yang cukup tepat (kurang lebih).

Ada sesuatu yang sangat terapeutik tentang itu, meskipun itu juga berarti sesekali menguji rasa dalam jumlah (sangat sedikit) kimchi, kombucha, atau kefir yang berbeda dalam seminggu. Makanan fermentasi (terutama jika dimulai dengan “K”) adalah favorit saya secara umum, dan mereka juga sangat cocok untuk eksperimen semacam itu.

Dalam lima tahun terakhir, keyakinan, perilaku, atau kebiasaan baru apa yang paling meningkatkan kehidupan Anda?
Fokus pada kekuatan saya. Setelah PayPal, tujuan “karir” saya yang paling penting adalah melakukan diversifikasi, melakukan sesuatu bukan dalam teknologi finansial, bukan dalam pembayaran, bukan dalam anti-penipuan, bukan dalam apa pun yang benar-benar saya nikmati dalam proyek pertama saya yang sukses. Saya benar-benar ingin mendiversifikasi keterampilan dan pengalaman saya.

Dan sementara beberapa startup berikutnya semuanya menyenangkan (dan beberapa ternyata cukup baik), saya tidak pernah mencapai startup “tinggi” yang sama dengan yang saya miliki saat membangun PayPal. Selama bertahun-tahun, saya menyalahkan fakta bahwa perusahaan yang saya bantu memulainya setelah PayPal tidak melebihi nilai pasar atau daya tarik luas, tetapi itu lebih mendasar dari itu.

Ketika tiba saatnya untuk memulai perusahaan lain, istri saya (yang terus membuat saya terkesan setiap hari!) menunjukkan bahwa saya paling bahagia ketika bekerja membangun PayPal, bukan ketika go public atau diakuisisi. Dia menyarankan agar saya mempertimbangkan untuk kembali ke akar kewirausahaan saya di bidang jasa keuangan. Setelah tinggal jauh dari layanan keuangan selama lebih dari satu dekade, saya ikut mendirikan Affirm. Sangat berbeda dari PayPal, tetapi dengan banyak konsep yang tumpang tindih dan tantangan terkait.

Pekerjaan sehari-hari di Affirm bisa sama menantang dan sulitnya seperti selama PayPal, tetapi saya sekali lagi bekerja di sweet spot saya dan mencintai setiap menitnya.

Nasihat apa yang akan Anda berikan kepada seorang mahasiswa yang cerdas dan bersemangat untuk memasuki “dunia nyata”? Nasihat apa yang harus mereka abaikan? [My advice is to] mengambil risiko, sekarang. Keuntungan yang dimiliki mahasiswa dan lulusan baru adalah masa muda mereka, dorongan, kurangnya tanggung jawab yang signifikan, dan, yang penting, kurangnya kenyamanan yang diperoleh seseorang dengan waktu. Tidak ada ruginya, semuanya untung. Teritip kehidupan yang baik cenderung memperlambat Anda, jika Anda tidak terbiasa mengambil risiko di awal karir Anda.

Saya memulai banyak perusahaan di awal usia 20-an hanya untuk melihat semuanya gagal, tetapi saya tidak pernah berpikir dua kali untuk memulai yang berikutnya. Saya tahu setelah yang pertama bahwa saya menyukai perasaan memulai sesuatu, dan saya hampir tidak memiliki tanggung jawab lain. Akhirnya, salah satu startup berhasil, tetapi saya siap untuk mencoba sebanyak yang diperlukan untuk menang.

Jika Anda adalah satu-satunya tanggung jawab Anda, inilah saatnya untuk melangkah keluar dari zona nyaman Anda, untuk memulai atau bergabung dengan proyek yang menarik dan berisiko; untuk menjatuhkan segala sesuatu yang lain pada kesempatan untuk menjadi bagian dari sesuatu yang benar-benar hebat. Lalu bagaimana jika gagal? Anda selalu dapat kembali ke sekolah, mengambil pekerjaan itu di bank investasi atau perusahaan konsultan, pindah ke apartemen yang lebih bagus.

Saran yang harus diabaikan (dalam situasi tertentu) adalah berusaha keras untuk menjadi “berpengetahuan luas”—untuk berpindah dari satu perusahaan ke perusahaan lain, mencari jenis pengalaman yang berbeda setiap satu atau dua tahun, ketika memulai. Itu berguna secara abstrak, tetapi jika Anda menemukan kekuatan Anda (sebagai kontributor individu atau pemimpin tim) di sebuah perusahaan yang misinya benar-benar Anda sukai, ambil risiko—komit dan gandakan, dan naiki peringkat. Mungkin Anda akan menjalankan tempat itu sebelum Anda menyadarinya!


Tampilan Postingan:
2

Author: Billy Walters